La mayor avalancha de la historia – 20.000 muertos

El 31 de mayo de 1970, un terremoto frente a la costa de Perú provocó el colapso de una sección sustancial de la ladera norte del monte Huascarán. [Situado en la Cordillera Blanca, la cadena montañosa tropical más alta del mundo, el Monte Huascarán se eleva a 6768 m sobre el nivel del mar.] La avalancha se movió colina abajo a una velocidad de 100 MPH con una masa de aproximadamente 80 millones de pies cúbicos de hielo, barro y roca. Corrió casi 11 millas, enterrando los pueblos de Yungay y Ranrahirca en hasta 300 pies de roca y escombros. Se estima que el terremoto mató a más de 20.000 personas.

La avalancha comenzó como una masa deslizante de hielo y roca glacial de unos 3.000 pies de ancho y una milla de largo. La avalancha barrió cerca de 11 millas hasta el pueblo de Yungay a una velocidad promedio de más de 100 millas por hora. La masa de rápido movimiento recogió depósitos glaciales y para cuando llegó a Yungay, se estima que consistía en unos 80 millones de yardas cúbicas de agua, barro y rocas. Fotografía cortesía del Servicio Aerofotográfico Nacional de Perú, 13 de junio de 1970. – landslide.usgs.gov

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