Tarapoto : Guía de Viaje

Los ciudadanos de Tarapoto, Perú, tienen una buena excusa para tomar la vida a un ritmo relajado. Tranquilamente cocinando al calor del sol de la selva, el pueblo y sus habitantes se dedican a sus negocios con un mínimo de alboroto, zumbando en motos y mototaxis. La falta de promoción turística en su cara puede dejar a los recién llegados preguntándose qué es lo que hay que hacer, pero profundice un poco más y encontrará una buena mezcla de atracciones culturales y naturales.

Visión general

Tarapoto es el mayor asentamiento del departamento de San Martín en Perú. La ciudad en sí tiene una población de aproximadamente 66.000 habitantes, pero la zona urbana más amplia incluye los distritos de Morales (22.500) y Banda de Shilcayo (27.200). Tarapoto es el principal centro comercial y de transporte de San Martín; desde la fundación de la ciudad en 1782, la zona circundante ha sido objeto de una amplia limpieza para uso agrícola.

Atracciones de Tarapoto

  • Tarapoto no es ciertamente el lugar para la arquitectura colonial y las bonitas calles empedradas. La plaza principal es grande pero carece de encanto real, y abundan las paredes de ladrillo desnudo y los tejados de hojalata. Hay un puñado de atracciones dentro de la ciudad, pero la mayoría de los principales atractivos están salpicados por los alrededores.
  • Museo Regional Universidad Nacional de San Martín – El pequeño y ligeramente peculiar museo de Tarapoto está situado justo al lado de la plaza principal en Jr. Maynas 177 (debajo del edificio de la Universidad Nacional). Las exhibiciones son eclécticas y merecen una visita, especialmente considerando la entrada de S/.2 (nuevo sol).
  • Tabacalera del Oriente – Un destino obligado para los aficionados a los cigarros, la Tabacalera del Oriente es posiblemente la joya más olvidada de Tarapoto. Llega allí temprano en la mañana para ver a las 30 o más trabajadoras enrollando a mano los mejores cigarros de la región (muchos de los cuales se exportan a los EE.UU. y Europa). La entrada es gratuita, pero se acostumbra a comprar algo a cambio de una relajada visita guiada. Cajas adornadas de puros finos están a la venta a precios de ganga (Jr. Martinez de Compagñon 1138).
  • Petroglifos de Polonia – Los petroglifos de Polonia se encuentran a unos cinco kilómetros de Tarapoto. Escondido al lado de una carretera llena de baches, este fascinante sitio arqueológico recibe sorprendentemente pocos visitantes. El «cuidador» del sitio sirve también de guía; no hay que pagar entrada, pero se acostumbra dar una propina.
  • Cataratas del Ahuashiyacu – Hay muchas cascadas en las colinas que rodean Tarapoto, pero ninguna tan bien publicitada como las Cataratas del Ahuashiyacu. Un destino turístico estándar, la impresionante cascada se encuentra en las colinas sobre Tarapoto, a poca distancia de la ciudad. Un pintoresco sendero de la selva lleva desde la carretera hasta la cascada, para darse un chapuzón en la fría piscina para refrescarse después de la caminata.
  • Cataratas de Huacamaillo – Si prefieres hacer una caminata a las cataratas, haz un viaje a las Cataratas de Huacamaillo desde el pueblo de San Antonio de Cumbaza (a unas 11 millas de Tarapoto). El pintoresco sendero de una hora recorre las orillas del Río Cumbaza antes de penetrar más profundamente en la selva hacia la fresca y sombreada cascada. Necesitarás encontrar un guía en San Antonio de Cumbaza.

El pueblo de Lamas y el asentamiento lacustre de Sauce ofrecen más atracciones a poca distancia de Tarapoto, que se cubrirán en puestos separados.

Comer en Tarapoto

Los mochileros con presupuesto encontrarán muchos menús baratos de almuerzo y excelentes parrillas en Tarapoto, pero los estándares varían mucho. Para un festín más confiable pero más caro, pruebe uno de los siguientes:

  • El Rincón Sureño – El mejor lugar en Tarapoto para filetes y otras tablas de carne. Los filetes de aquí son de los mejores que he probado en Perú (Jr. Augusto B. Leguia 458).
  • Primer Puerto – Actualmente mi cevichería favorita en la ciudad (Jr. Ramírez Hurtado 461).
  • El Pollo Marino – Un buen y céntrico lugar para el ceviche de la hora del almuerzo, El Pollo Marino es un restaurante popular con una gran variedad de platos a base de pescado (Jr. Grau 182 – a un par de cuadras de la plaza principal).
  • Caja Criolla – Excelente cerdo y pollo (Jr. Rioja 328).
  • El Norteño – Para un pollo cantonés verdaderamente impresionante en el distrito de La Banda de Shilcayo (Jr. Santa María N° 246, a media cuadra de la Plaza de Armas de La Banda).
  • Real Grill – Una elección tediosamente obvia en la plaza principal, Real Grill es sin embargo un buen lugar para sentarse y ver pasar el mundo. La comida y el servicio pueden ser golpeados y fallados, pero el estándar general está bien (el cerdo, a veces, es excepcional – y las ensaladas son inmensas). También hacen buenos pisco sours (Plaza de Armas 237).
  • Cantón Chifa – Uno de los mejores chifas de Tarapoto (Jr. Ramón Castilla #140)

Beber y bailar en Tarapoto

La pista de bebida más céntrica de Tarapoto está a lo largo de la calle de las piedras (cuadra dos de Jr. Lamas, a unas pocas cuadras de la plaza principal), una calle empedrada que alberga un número cada vez mayor de bares. Stonewasi (Lamas 222) es el bar más famoso de Tarapoto y un buen lugar para empezar la noche. También está el Suchiche Café Cultural al otro lado de la calle, bueno si quieres un lugar más relajado para comer y beber.

Para mi tipo de escena – beber, hablar, música, más bebida – ven al Bar Huascar (Jr. Lamas 244, frente a Suchiche). Este bar nos pertenece a mi esposa y a mí, así que soy muy parcial, pero tiene buena música, cerveza a precios razonables, licores regionales (así como whisky, ron, tequila, Baileys, etc.) y una multitud mixta de locales amigables, mochileros y expatriados.

Bar Huascar

El Warmi Bar (Jr. Augusto B. Leguia 563) también vale la pena visitarlo. Warmi a menudo tiene música en vivo los fines de semana.

Más tarde deberías pensar en tomar un mototaxi para ir al distrito de Morales. Aquí se encuentra la discoteca central, con un gran número de grandes y bulliciosos locales a lo largo de la carretera. La Anaconda Discoteck (Jr. San Martin 580; anaconda.com.pe) es una buena opción con un público variado y un ambiente animado. Si Anaconda no parece demasiado caliente, echa un vistazo a su rival más reciente y cercano, Pachanga. También vale la pena echar un vistazo al Bunker, la Estación o una de las otras grandes discotecas a lo largo de esta franja.

Hoteles y hostales de Tarapoto

En Tarapoto hay pocos albergues para mochileros, pero hay muchas casas de huéspedes y hoteles asequibles.

  • Hotel San Antonio – Simple y céntrico, el Hotel San Antonio es una opción decente para mochileros con presupuesto. El ruido puede ser un gran problema, estás advertido. Una habitación individual cuesta S/.30 por noche (aprox. $11); las habitaciones dobles y matrimoniales cuestan S/.40 por noche (Jr. Jiménez Pimentel 126).
  • Totti Alojamiento – Ubicado a un par de cuadras de la plaza principal, Totti Alojamiento es una amistosa casa de huéspedes atendida por jóvenes y serviciales tarapotinos (y una propietaria un poco severa). Las habitaciones oscilan entre S/.40 y S/.60 por noche. En la misma calle hay cuatro o cinco casas de huéspedes más de calidad similar, lo que la convierte en una buena opción si se llega a Tarapoto sin reservación (Jr. Alegría de Morey 251).
  • La Patarashca – Rústicamente sofisticada, La Patarashca es una cómoda y encantadora casa de huéspedes/hotel en el centro de la ciudad. Una habitación individual le costará S/.50 por noche (S/.90 por una doble; S/.120 por una triple) pero el costo extra vale la pena si quiere una experiencia de alojamiento más memorable (Jr. San Pablo de la Cruz 362; lapatarashca.com).
  • Hotel Nilas – Un hotel de la vieja escuela con mucho más encanto que los nuevos hoteles como Boca Ratón. A sólo una cuadra de la plaza principal y tiene una amplia área de piscina al aire libre (Jr. Moyobamba 173, www.hotelnilas.com).
  • Sol de Selva – Dirigido por una familia, limpio y cómodo. Una buena opción para todos (Jr. Pedro de Urzua 161, www.soldeselvaperu.com).

Cómo llegar a Tarapoto – Vuelos y sobrevuelos

Hay tres o cuatro vuelos regulares entre Tarapoto y Lima cada día, algunos de los cuales van vía Pucallpa. LATAM (antes LAN) y StarPeru también tienen vuelos regulares a Iquitos. El pequeño aeropuerto de Tarapoto está justo en las afueras de la ciudad.

El viaje en autobús a Lima es un viaje épico de 28 horas (en buenas condiciones). Desde Lima, los autobuses suben por la costa hasta Trujillo y hasta Chiclayo antes de cortar por el interior hacia Pedro Ruiz (bajarse aquí para los autobuses a Chachapoyas), Moyobamba y luego Tarapoto. Movil Tours, TEPSA y Civa son las mejores compañías de autobuses que operan a lo largo de la ruta de Chiclayo a Tarapoto (también tienen salidas directas de Lima a Tarapoto). La carretera que va al sur de Tarapoto baja hasta Tingo María – los autobuses de esta ruta no son recomendables, así que considere ir con una empresa de taxis compartidos como Pizana Express (salidas diarias, 12-14 horas).

Si quieres ir a Iquitos en barco (4 días aprox.), primero haz el viaje de dos horas por tierra hasta Yurimaguas. Aquí puedes arreglar el paso por el Río Huallaga, que se conecta con el Río Marañón antes de dirigirse a Iquitos.

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