Reporte de Viaje al Cañón del Colca

Nunca he tenido miedo de las alturas. Caerse de ellos, sí; sólo mirar por encima de una barandilla, por ejemplo, en el Empire State Building, donde no hay absolutamente ninguna posibilidad de caer, no.

Y así, parado en el borde del mundo en el Cañón del Colca, me sorprendió notar una punzada de miedo. Soy de Estados Unidos, donde nos advierten que nuestro café está caliente, así que estoy acostumbrado a que me protejan de las cosas por mi propio bien. Pero cuando uno mira desde el borde de un cañón de casi dos millas de profundidad, uno tiene que pensar, «Tal vez una pequeña valla no sería tan mala idea».

Cóndores Andinos y la Fiesta del Yawar

Vistas verdaderamente impresionantes se extienden en todas las direcciones desde el borde del cañón. Mientras me maravillaba con la vista, escuché a mi guía explicando la tradición y la historia de la zona.

Como el Cañón del Colca es conocido por los avistamientos del increíblemente grande cóndor andino, mi parte favorita de la tradición gira en torno a un festival particular que una vez fue popular en esta zona. La tradicional Fiesta del Yawar, o Fiesta de la Sangre, era una celebración espantosa que solía tener lugar el 28 de julio, Día de la Independencia del Perú (la fiesta todavía tiene lugar hoy en la ciudad de Cotabambas).

La tradición consistía en capturar un cóndor e insertar sus patas en una incisión hecha en los hombros y la espalda de un toro, antes de coser el cóndor. Mientras el toro trataba de liberarse, el cóndor, que también buscaba un escape, picoteaba la garganta del toro hasta que se desangraba, en cuyo momento los lugareños desataban al cóndor y lo veían volar. Todo este acto, aunque más que un poco grotesco, se consideraba simbólico de que los peruanos (el cóndor) derrotaran a los españoles (el toro).

Tours al Cañón del Colca

Pueblos encantadores y paisajes pintorescos llenan los ojos, y aunque la mayoría de los tours suelen llevarte de vuelta a Arequipa -después de pasar la noche en Chivay o Yanque- un nuevo servicio de autobuses, 4M, ofrece ahora autobuses directos a Puno y al lago Titicaca.

Esto es fantástico si planeas hacer este tour, ya que no necesitas perder un día – y repetir algunos de tus pasos – volviendo a Arequipa. Elegí probar este nuevo servicio y me sorprendió gratamente. Un viaje de seis horas, en un cómodo autobús, hace dos paradas en el camino.

Una en Patapampa para un refrigerio y una oportunidad más para visitar el Mercado de Artesanías y la otra en Lagunillas para ver muchas de las aves nativas, incluyendo flamencos. El autobús llega a las 7:00pm, con una increíble vista de Puno mientras las luces brillan entre las colinas y las orillas del lago.

Recomendaciones de viaje para el Perú:

  • El Eco Inn en Yanque tiene las vistas más asombrosas desde cada habitación; con vistas al valle, se puede ver a kilómetros de distancia.
  • Asegúrate de visitar los baños termales cerca de Chivay. Especialmente al final de la tarde, temprano en la noche, mirando las estrellas y disfrutando de un Cusqueño, es toda una experiencia.
  • Si viaja a Arequipa desde Lima, le recomendamos encarecidamente que siga la ruta de Peru Hop a lo largo de la costa hasta Arequipa. Peru Hop, el primer servicio de bajada y subida en Perú, cubre todo el sur del país, con paradas de fama mundial.
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