¿Por qué se construyó Machu Picchu?

Última actualización: 3 de mayo de 2019

Machu Picchu es a menudo caracterizado como una fortaleza Inca o ciudadela Inca. Esto, sin embargo, no toca realmente el propósito exacto de Machu Picchu; no responde a la pregunta fundamental: “Por qué fue construido Machu Picchu?» Si usted está planeando un viaje a Machu Picchu (o simplemente tiene un interés pasajero), aquí está un resumen rápido de las diversas teorías, pasadas y presentes, en cuanto a lo que Machu Picchu fue realmente y cuando fue construido.

Para una cronología completa de los Incas, lea nuestro Cronología Incaica.

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Teorías de Hiram Bingham sobre Machu Picchu

El viaje de Hiram Bingham a Machu Picchu

Hiram Bingham redescubrió Machu Picchu en 1911. Sus teorías iniciales sobre por qué se construyó Machu Picchu fueron ligeramente nubladas (y en gran parte incorrectas) debido a la falta de información, un comprensible ataque de entusiasmo excesivo y, tal vez, un poderoso deseo de pintar Machu Picchu de la forma más amplia posible. En pocas palabras, Bingham creía que había encontrado:

  • Vilcabambael último refugio del Imperio Incaico. Desde entonces, el sitio de Vilcabamba ha estado ubicado en Espíritu Pampa (que Bingham también había redescubierto, pero que no interpretó correctamente).
  • Tampu-toccoel legendario lugar de nacimiento de Manco Cápac y el Imperio Incaico. Pocos arqueólogos consideran ahora que Machu Picchu es Tampu-tocco, y muchos dudan de que fuera algo más que una leyenda.
  • Último refugio de las Vírgenes Incas del Sol. Es un poco arriesgado, este. Bingham creía que estas vírgenes huyeron de Cusco a Machu Picchu para escapar de los conquistadores, donde envejecieron con gracia. Lo dudo mucho.

¿Cuándo y por qué se construyó Machu Picchu?

Las ideas de Bingham se impusieron durante la mayor parte de medio siglo. Sin embargo, los estudios modernos han desacreditado en gran medida cualquier noción de Machu Picchu como Vilcabamba, Tampu-tocco o un punto caliente para las vírgenes sagradas. Hoy en día, los historiadores tienden a ver Machu Picchu como uno o más de los siguientes:

  • Una fortaleza Inca: Machu Picchu posee varios elementos de una estructura defensiva: una ubicación en la cima de una colina, lados empinados, acceso a través de senderos estrechos, terrazas que impedirían el ataque, y muros innegablemente robustos. Sin embargo, la falta de un muro perimetral ininterrumpido, que abarque todo el perímetro, sugiere que la defensa no era un propósito primordial.
  • Un centro religioso inca: Estructuras como el Templo del Sol, la Sala de las Tres Ventanas y el Templo del Intihuatana (se cree que funciona como un calendario o reloj solar) son una amplia evidencia de la importancia religiosa de Machu Picchu. Para el historiador Luis G. Lumbreras, las murallas del área urbana de Machu Picchu tienen una función ceremonial, más que defensiva, sirviendo «no como parte de una fortificación militar, sino como una forma de aislamiento ceremonial restringido». Machu Picchu es ciertamente una gran estructura – demasiado grande para ser una simple fortaleza, pero lo suficientemente grande para los dioses.
  • Un centro administrativo incaico: Los Incas construyeron centros administrativos – conocidos como tambores o llactas – en todo su imperio. Algunos arqueólogos han visto a Machu Picchu como un centro administrativo: un lugar para controlar el área local. Una vez más, sin embargo, la grandeza del sitio sugiere una función más alta. Según Richard Burger y Lucy Salazar-Burger, «su ubicación y su fuerte carácter religioso la diferencian de las estaciones administrativas llamadas tambos que los incas habían establecido a lo largo de sus 50.000 kilómetros (más de 30.000 millas) de red vial».
  • Una propiedad real Inca: Desde los años 80, arqueólogos como Richard Burger, Lucy Salazar-Burger, John Howland Rowe y Mariá Rostworowski han investigado y apoyado la idea de Machu Picchu como una hacienda incaica real….

Esta última teoría es actualmente la más ampliamente aceptada. Según Richard Burger y Lucy Salazar-Burger, toda el área alrededor de Machu Picchu consistía en tierra privada del emperador inca Pachacuti (Inca Yupanqui). Aquí, «los miembros de la realeza inca se relajaban, cazaban y entretenían a dignatarios extranjeros y otros huéspedes en el clima más cálido y agradable de Machu Picchu». Como un retiro real, Machu Picchu proveyó un escape de CuscoEl duro clima invernal. Considerando la importancia del emperador y sus invitados, es comprensible que Machu Picchu funcione también como un lugar administrativo, religioso y defensivo.

Pachacuti gobernó como Sapa Inca desde 1438 hasta 1472, colocando la construcción de Machu Picchu en algún lugar durante este período (muy probablemente durante la segunda mitad de su reinado).

¿Los alienígenas construyeron Machu Picchu?

Sin querer ofender a los extraterrestres, que estoy seguro que construyen cosas muy bellas en sus propios planetas, parecería que no construyeron Machu Picchu. A los alienígenas se les atribuye a menudo el mérito de los grandes logros de la humanidad, principalmente porque la mayoría de la gente encuentra a los alienígenas más interesantes que la arqueología.

Sin embargo, a menos que quieras escribir un libro «polémico» que pueda venderse bastante bien, probablemente sea una buena idea olvidarte de los marcianos, los hombrecillos verdes y otras formas de vida extraterrestre al contemplar la pregunta: «¿Por qué se construyó Machu Picchu?

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