Kuelap: El Machu Picchu del Norte

Entre las nubes de los Andes peruanos sobre la selva amazónica, se encuentra el magnífico Complejo Arqueológico de Kuelap, una de las estructuras históricas más antiguas y grandes de Sudamérica, conocida como el «Machu Picchu del Norte». Este complejo preincaico está ubicado en la provincia de Luya y se encuentra a unas dos horas del pueblo de Chachapoyas a una altitud de 3000 metros sobre el nivel del mar.

La ciudad amurallada consiste en más de 400 edificios rústicos que fueron construidos en el siglo VI d.C. por la cultura Chachapoyas. Este increíble sitio ofrece a los visitantes vistas surrealistas del bosque nublado y del campo circundante. Debido a su estructura y ubicación precisa, este complejo preincaico sirvió como fortaleza para protegerse de las invasiones de otras tribus de la zona.

Kuelap, el Macchu Picchu del Norte, en Chachapoyas

La fortaleza domina el río Utcubamba y aunque parezca una ruina sin descubrir en el bosque, Kuelap recibe más turistas cada año. El año pasado, alrededor de 84.156 personas visitaron Kuelap en parte debido al nuevo sistema de teleférico que hizo posible llegar a la cumbre en sólo 20 minutos.

El Descubrimiento de Kuelap

Debido a la densa vegetación, la ubicación de difícil acceso y las fuertes lluvias, este magnífico complejo se dejó sin descubrir durante muchos años. Kuelap fue finalmente encontrado el 31 de enero de 1843 por Juan Crisostomo Nieto, juez del cercano pueblo de Chachapoyas, mientras deambulaba por la zona.

Después, muchos investigadores vinieron a visitar Kuelap para investigar a la gente que vivía allí y su cultura. Fue el historiador Federico Kauffmann Doig quien más contribuyó a la investigación de Kuelap gracias a su apasionada dedicación al estudio de la cultura Chachapoyas.

Estructuras más importantes en Kuelap

  • El Templo Principal: Este es uno de los centros sagrados más importantes de Kuelap. Una abundante evidencia sugiere que este lugar fue utilizado para sacrificios y rituales complejos que implicaban la colocación de huesos humanos dentro de un receptáculo, creando un cabrito de osario.
  • La Plataforma Circular: La función de este lugar estaba íntimamente ligada al Templo Principal, como el hogar del cuidador del templo. Además, la plataforma fue el centro de una gran masacre orquestada alrededor de 1570 por colonos españoles.
  • La Tumba del Inca del Pueblo del Alto Sur: La tumba fue encontrada dentro de una estructura especial, donde los huesos de un inca adolescente fueron acompañados por ofrendas preciosas como cerámicas finas, productos de madera y un aro de metal en la nariz. Es posible que las ofrendas formaran parte del ritual de Capacochas, una importante costumbre Inca.
  • Callanca: Este edificio de la época del Inca es una de las estructuras más grandes del complejo. Sirvió como centro ceremonial y como alojamiento para huéspedes y viajeros.
  • El Torreón: Esta estructura fue construida en el segundo nivel, muy cerca de la zona norte del complejo. De siete metros de altura, es considerado el edificio más alto de Kuelap. Se cree que la estructura fue utilizada como muralla de defensa de la ciudad debido a la espectacular vista panorámica de la zona, permitiendo a los centinelas ver posibles ataques desde los pueblos adyacentes.
  • El Castillo: Con un diseño de forma rectangular y tres plataformas, esta estructura fue el hogar de un importante líder religioso para el pueblo de Kuelap.
Las sorprendentes estructuras de Kuelap

Teleféricos Kuelap

Antes sólo había dos formas de llegar a Kuelap: en auto o caminando, recorriendo una distancia de 37 kilómetros desde el pueblo de Nuevo Tingo y tomando de 2 a 5 horas. Un nuevo sistema de teleférico de Kuelap fue inaugurado en 2017. Este nuevo sistema cubre una distancia de 4 kilómetros y toma sólo 20 minutos, dando a los viajeros la oportunidad de experimentar vistas aéreas increíbles de la zona.

El sistema ofrece una experiencia única que representa la mezcla de dos palabras: la naturaleza del Valle de Tingo, situado en el punto de encuentro de los Andes y la selva amazónica, y el mundo moderno expresado en la ingeniería de los nuevos teleféricos.

El horario de atención al público es de 08:00 a.m. a 4:00 p.m. y hay autobuses disponibles cada 10 minutos para llevarte a la estación del teleférico desde Nuevo Tingo (la frecuencia de los autobuses varía dependiendo de la temporada).

El precio del billete del teleférico es s/20 (un poco menos de $6). A la hora de planificar su visita, debe tener en cuenta que el servicio (autobús y teleférico) tarda alrededor de una hora en total, y que una excursión en Kuelap puede tardar de 3 a 4 horas.

Teleférico de Kuélap

Cuándo visitar Kuelap?

Como Kuelap tiene una vegetación densa y un clima muy lluvioso, se recomienda visitar el complejo arqueológico de mayo a septiembre durante la estación seca del Perú.

Datos importantes

  • La fortaleza de Kuelap recibió la designación de Mejor Atracción en el Extranjero en los premios National Geographic Traveler readers choice awards en 2017.
  • El Complejo Arqueológico de Kuelap fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad en Perú en 2017.
  • Se cree que el nombre Kuelap proviene de una variación de la palabra «Cónlap» que se refiere al nombre de un pequeño pueblo que existía en la región.

No te pierdas Kuelap

Kuelap es un destino obligado para cualquier viaje al norte del Perú. No se pierda la oportunidad de visitar el «Machu Picchu del Norte» y ver una parte del país más alejada de las pistas. Te enamorarás desde el momento en que pongas un pie allí!

Comparte en:

Lee acerca mas del Perú