Definición de Gringo: Origen y significado

Última actualización: 13 de marzo de 2019

Tan pronto como pongas un pie en América Latina, es muy probable que tu nacionalidad ocupe el segundo lugar después de tu nueva clasificación: gringa. Como extranjero, los lugareños a menudo te etiquetarán con esta etiqueta amplia y flexible (gringa…hombre; gringa…hembra; gringosplural), incluso si su apariencia física no es tan diferente de la de ellos.

A pesar del uso generalizado del término, su definición real, en particular su origen, es objeto de cierto debate….

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Orígenes Gringos

Existen tres teorías principales sobre el origen de la palabra gringa. La popularidad de cada teoría etimológica no refleja necesariamente su plausibilidad:

green-coats-gringo-definition

Batalla de Churubusco, 1847 – Guerra México-Estados Unidos

Abrigos verdes / Verde, ¡vamos!

Esta teoría proviene de la Guerra México-Estados Unidos de 1846 a 1848. Aquí, gringa deriva de la mala pronunciación mexicana de «green coat» o una contracción de «green, go!» – ambos de los cuales se refieren a las batas verdes que usan los soldados estadounidenses.

He escuchado esta explicación etimológica más que ninguna otra durante mis viajes por Sudamérica, siendo el más común el «verde, adelante». A pesar de ser una teoría popular, es casi seguro que está equivocada. Los soldados estadounidenses no usaban abrigos verdes durante este período, siendo el azul el color de vestimenta estándar. De acuerdo con el Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados UnidosEn 1902, casi 50 años después de la Guerra México-Estados Unidos, el uniforme de servicio azul fue reemplazado por uniformes de color gris oliva y caqui.

Cultivar las lilas de forma ecológica

Una teoría menos popular pero un poco más plausible es la de la canción popular irlandesa, «Green Grow the Lilacs». La canción se hizo popular en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX y fue cantada por las tropas durante la Guerra México-Estados Unidos, o eso dice la teoría. Los mexicanos, después de repetir las audiencias, tomaron la frase destacada de la canción y la usaron para referirse a los soldados extranjeros. Hay un número de versiones diferentes; aquí están los dos primeros versículos que se enumeran en Contemplador.com:

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Verdes crecen las lilas, todas brillantes con rocío.
Me siento sola, querida, desde que me separé de ti;
Pero para nuestra próxima reunión espero demostrar que es verdad.
Y cambie las lilas verdes por las rojas, blancas y azules.

Verdes crecen las lilas que me recuerdan a
Los que te traje con todo mi amor,
Las puertas de mi país se abrirán para ti.
Y cambie las lilas verdes por las rojas, blancas y azules.

Crece verde, gringa… Plausible, desde luego, pero no tiene tanto peso como la teoría final, más erudita.

Griego

La tercera teoría echa por tierra las dos anteriores. Beatriz Varela, en su ensayo titulado «Apodos étnicos de origen español en inglés americano,» (Palabras de préstamo en español en el idioma inglésed.; ed. Félix Rodríguez González; 1996) afirma:

La respuesta decisiva a estas etimologías, que inequívocamente aumentaron el uso de gringaes el hecho innegable de que esta palabra está documentada en España desde 1786 en la Diccionario english con las voces de Ciencias y Artes y sus correspondientes en las 3 lenguas francesa, latina e italiana.

Este diccionario, escrito por Esteban de Terreros y Pando, tiene la siguiente definición: «En Málaga, gringa es lo que ellos llaman extranjeros que tienen un cierto acento que les impide hablar español con facilidad y espontaneidad». ¿Te suena familiar?

Se cree que la palabra en sí misma deriva de Griego«Griego» en español. Los españoles usaban la expresión «hablar en griego” («hablar en griego») para referirse a un lenguaje incomprensible (similar a la expresión inglesa, «It’s all Greek to me»).

La palabra también se usaba a mediados del siglo XIX en Perú. En 1854, Johann Jakob von Tschudi publicó Viajes en Perúen el que registra el uso de la palabra gringa en Lima:

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En una nota al pie de página, explica que gringa es un apodo que se aplica a los europeos y que «probablemente deriva de Griego (griego)». Usted puede descargar Viajes en Perú de forma gratuita desde el archivo de Internet o comprar una copia impresa de Amazon (varias ediciones).

Gringo Significado y Uso

Todavía hay una tendencia a definir gringa como un término hostil. Una rápida mirada en línea, por ejemplo, revela una serie de retratos negativos. Merriam-Webster lo describe como «a menudo despreciativo» y Dictionary.com como «a menudo despreciativo». El Diccionario Libre dice que es «Usado como un término despectivo para un extranjero en América Latina, especialmente un americano o un inglés».

En general, las definiciones anteriores no son exactas. gringa se utiliza simplemente para referirse a un extranjero. Hay excepciones, dependiendo en gran medida de dónde estás, quién eres y cómo se dice. Si, a la manera de las películas de serie B, un latinoamericano te mira fijamente y gruñe «grrriiingo» antes de escupir al suelo, podría ser un buen momento para irse.

Gringo en Perú

Perú sirve como un buen ejemplo del uso increíblemente amplio de gringa. Los peruanos usan gringa para referirse a la gente de piel clara en general – incluso la usan entre ellos mismos. Un peruano a menudo describe a otro peruano de piel clara como un gringa o gringa (generalmente de manera amistosa).

Los peruanos tienden a usar gringa como etiqueta para extranjeros en general, independientemente de su nacionalidad (aunque un extranjero de piel clara tal vez lo oiga con más frecuencia). Dicho esto, algunos peruanos creen que «verdadero» gringos son de los EE.UU. (debido, presumiblemente, a las teorías de origen de la palabra de la Guerra México-Estados Unidos). He oído que los peruanos se corrigen unos a otros por exceso de uso; por ejemplo, «Él no es un gringaes de Inglaterra.»

A menos que sea dicho de una manera grosera y amenazante, usted no debería ofenderse si un peruano lo llama. gringa o gringa – no es un término despectivo. Lo mismo ocurre en toda Sudamérica.

  • Si tienes alguna otra teoría, opinión o experiencia gringa, no dudes en dejar un comentario a continuación.