Chavín de Huantar

Experimente los inicios de la cultura peruana tal como la conocemos. Chavín de Huantar guarda los secretos del arte, la religión y la sociedad peruana moderna. La llegada al sitio puede parecer similar a cualquier otro sitio arqueológico, pero espere hasta que entre en el templo.

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Encuentra tu camino alrededor del complejo laberinto subterráneo, como un historiador explica exactamente por qué estas piedras construyeron las sociedades que conocemos hoy en día.

Las ruinas de Chavín de Huantar albergan una de las primeras muestras de arte en todo el Perú. El arte andino ha sido siempre influenciado por la gente que vivió y adoró en esta tierra sagrada.

El templo aquí también muestra los primeros signos de muchos temas artísticos y arquitectónicos que luego dominan en las culturas andinas del Perú. (El primero es Caral: cerca de la costa). Chavín de Huantar cuenta con una plaza que alberga hasta 1500 personas en el centro de su trazado arquitectónico.

Ubicado en un valle enclavado en las montañas, este es un lugar para apreciar verdaderamente la historia peruana. Explore las obras de arte y los complejos edificios, maravíllese con la historia y, en la estación de lluvias, escuche el ruido del jaguar rugiendo a través del sistema de drenaje del templo subterráneo, que forma un complejo laberinto en una asombrosa proeza de ingeniería. Una gran alternativa a Machu Picchu, no te pierdas a Chavín de tu lista de cosas que hacer en Perú.

El sitio fue descubierto por el padre de la arqueología peruana, Julio C. Tello. Tello teorizó que Chavín representaba la raíz común de las sociedades andinas más grandes después de que grupos más pequeños descendieran de la selva para encontrar condiciones de vida más acogedoras.

Historia de Chavín de Huantar

El sitio de Chavín de Huantar es único; cerca de dos ríos y un valle de montaña, se supone que está situado donde está debido a la facilidad para cultivar papas en las tierras altas, y quinua en las tierras bajas. Las investigaciones sugieren que esto es de lo que estaba compuesta la mayoría de la dieta de los que residían allí.

El sitio estuvo activo desde alrededor del año 900 a.C., con pocos residentes o adoradores visitantes, hasta alrededor del siglo III d.C. AroEl apogeo de la influencia del culto fue alrededor del año 500 a.C., que es cuando se construyó `el nuevo templo’, permitiendo más espacio para los seguidores. Las razones para el abandono del sitio no están claras, pero se supone que varios años de terremotos y sequías causaron trastornos sociales y el eventual abandono del sitio religioso.

La gente de Chavín no tenía una forma oficial de escritura, y desde que el sitio fue abandonado hasta que los españoles cruzaron las ruinas en 1616, muy poco se sabe con seguridad. Es un sitio inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y ha sido incluido como tal desde 1985, después de haber sido reconocido como una línea divisoria entre monumentos básicos y estructuras complejas y visiones del mundo que más tarde llegarían a las principales civilizaciones del Perú.

La Religión de Chavín de Huantar

El sitio arqueológico es definitivamente un sitio de importancia religiosa, pero como la gente no tenía escritos, sólo podemos derivar hasta cierto punto. Debido a esto, no se conoce el nombre del culto religioso. En consecuencia, se le ha dado el nombre de’Chavín’ por la tierra en la que se asienta.

Se sabe que el sitio fue el principal punto cultural del período del horizonte temprano en las tierras altas del Perú. Fue reconocida por el intenso culto religioso, la mejora de la agricultura (a diferencia de la de cazadores y recolectores), y su arte fundamental y su trabajo en cerámica.

La religión de Chavín tiene interés no sólo por su antigüedad e influencia artística, sino también porque muestra signos de peregrinaciones religiosas. Esta es una hazaña increíble para estos tiempos tan tempranos; se han encontrado signos de peregrinaciones desde el año 500 a.C. El escritor Vásquez de Espinoza ofreció esta evaluación del sitio cultural:

«Era una huaca o santuario, uno de los más famosos de los gentiles, como Roma o Jerusalén entre nosotros; un lugar donde los indios venían a hacer ofrendas y sacrificios, porque el demonio en este lugar les declaraba muchos oráculos, y así lo hacían desde todo el reino».

Huesos de mono (de la selva) han sido encontrados junto a conchas de concha (de la costa) dentro de las ruinas. Las conchas de concha tenían agujeros perforados y probablemente se usaban como trompetas para crear música durante las ceremonias. Junto con el canto de los cantantes y la quema de incienso, esto pinta un cuadro magnífico del tipo de estimulación sensorial que se produjo durante los eventos ceremoniales.

Se han encontrado escaleras secretas a diferentes niveles del templo desde la plataforma, permitiendo que el chamán desaparezca y aparentemente aparezca a diferentes alturas y niveles del templo durante las ceremonias.

Esta no es la única hazaña arquitectónica que habría contribuido a la energía del templo y de las ceremonias. Gracias a su posición en las tierras altas, la estación de lluvias habría tenido el potencial de afectar la vida religiosa de una manera negativa.

Sin embargo, el templo de Chavín tenía un sistema de drenaje muy avanzado y una comprensión avanzada de la acústica. Como consecuencia, el sistema de desagüe que corría por debajo de la sien creó un ruido similar al rugido de un jaguar mientras caían las lluvias. Todos estos diferentes experimentados jugaron con la ilusión de la magia durante los servicios.

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Las ilustraciones encontradas en el sitio sugieren el uso intenso y regular de plantas psicoactivas, entre las que destaca el cactus mescalina, San Pedro.

La religión estaba dirigida por un grupo de élite de chamanes, que bebían regularmente la sustancia psicoactiva de la planta, u otros materiales psicoactivos similares, con el fin de entrar en un trance psicoactivo. Mientras están en este trance, parecen conectarse con los dioses. Las ceremonias religiosas del culto a Chavín eran eventos multisensoriales, con la música, las ilusiones de la magia, y a menudo ofrendas de sangre y rituales de sacrificio. Estos se realizaban dentro del templo (en una ceremonia privada) o sobre él, y se veían desde la gran plaza.

Se sospecha que las únicas personas autorizadas para entrar en el templo eran los chamanes a cargo. Esto se entiende por la creciente complejidad de las tallas y las obras de arte dentro del templo (ver sección Influencia Artística).

Compuesto por una serie de largos túneles subterráneos, la longitud total de estos canales es de más de dos kilómetros. Justo en el centro de este laberinto se encuentra el lazón. El lazón, llamado así por la palabra española para lanza (por su forma), es una deidad tallada en un pilar de granito de 4,5 metros de altura.

Cuando se esboza en plano, muestra un rostro impresionante pero intimidante. Se cree que los adoradores serían guiados a través de los túneles negros después de tomar la planta psicoactiva, antes de finalmente encontrarse con la enorme e intimidante cara bañada en luz.

Más influencia de la religión Chavín

Chavín de Huantar representa un cambio de paradigma en la vida peruana. Hasta ese momento, las sociedades más complejas vivían en la costa. Con Chavín, esto trasladó la vida cotidiana a las tierras altas. Con más tierra fértil y mejor acceso al agua dulce, la vida en las tierras altas de Perú se convirtió en la norma.

Las creencias e incluso la estructura de la religión Chavín fueron transmitidas de generación en generación, influenciando hasta el día de hoy: una jerarquía, una clase de élite específicamente para sacerdotes, y seguidores que dependían de la élite para contactar a los dioses en su nombre. Todo esto se originó en Chavín, y se extendió no sólo a través de las culturas andinas, sino también a la zona costera, convirtiéndose eventualmente en la norma en el Perú.

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Influencia artística

Gran parte del arte del Chavín tiene un significado religioso y sagrado. La notable iconografía del culto se basó en obras de arte andinas, e influyó en las obras de arte de todo el Perú. Desde entonces se han encontrado emblemas similares en muchas sociedades religiosas, tanto en las sociedades costeras como en las andinas.

La obra de arte aquí fue fundamental para el futuro del arte andino. La complejidad de la obra, y el uso de la misma para contar historias y tomar notas, es en forma abstracta, intencionalmente difícil de entender. Esto es para que los sumos sacerdotes, o chamanes, sean los únicos que puedan entender los designios sagrados. Las figuras más comunes de esta obra de arte son los jaguares y las águilas, algo inusual en el lugar ya que ninguno de estos animales es originario de la zona.

Una gran parte de la influencia artística de Chavín está en la piedra del templo. De las paredes sobresalen cabezas de piedra gigantescas, con rasgos humanos y de jaguar, tallas de piedra que decoran el interior del templo. La gente de Chavín también mostró una gran experiencia en metalurgia. Hay oro que ha sido trabajado de una manera avanzada, e incluso evidencia de soldadura (usando metal calentado para fusionar otros metales).

Como llegar a Chavín de Huantar

El punto de acceso para llegar a Chavín de Huantar es desde el pueblo de Huaraz. Para llegar a Huaraz desde LimaEn la Plaza Norte o en La Victoria, basta con tomar un autobús en cualquiera de las estaciones de autobuses más grandes. Una vez en Huaraz, tienes dos opciones para llegar a Chavín de Huantar.

Para ver este sitio, es aconsejable tomar un tour para entender y apreciar completamente la importancia de cada sección del sitio, y para el transporte allí. Es un viaje de tres horas en auto desde Huaraz hasta el pueblo aledaño a Chavín. Desde allí caminarás hasta las ruinas. Un tour le costará aproximadamente $15 desde Huaraz, e incluye la entrada y el guía.

También es posible incluir este sitio en un segmento del Camino Inca de tres días entre Olleros en el sur de Huaraz y el pueblo de Chavín. Para ello es absolutamente necesario que contrate a un guía local.

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Quizás la razón por la que Chavín fue tan influyente fue porque estaba en el centro de las rutas comerciales entre los Andes y la costa. Esta podría ser también la razón por la que la tecnología que utilizaban era tan avanzada: su ubicación le permitía absorber información de todo el Perú. En su máxima influencia, se ha encontrado evidencia de que llega hasta Paracas en la costa y Pukara en las tierras altas del sur.

Este es un sitio que marca un cambio fundamental en todo lo que se entiende sobre la vida andina, el arte andino y la arquitectura.

Cada sitio que usted visita de la rica historia del Perú tiene raíces en estas tierras. Si quieres entender algo de verdad, debes empezar desde el principio. Chavín de Huantar es ese comienzo.

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